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西部数据WD宣布将放弃存储系统业务,DDN首先捡了一个大便宜
2019-9-25 12:22 | 查看: 323| 评论: 0


作为在HPC领域知名的全球存储领先企业,DataDirect Networks(DDN)从2018年到现在,对存储领域的觊觎可谓非常令人吃惊。在这一年左右的时间内,相继收购了混合阵列厂商Tintri、Intel公司的Lustre集群文件系统、软件定义存储厂商Nexenta,以及刚刚宣布收购的WD西部数据的IntelliFlash闪存阵列业务。

由此,在HPC领域也就进一步丰富了所有的存储需求,覆盖高性能存储阵列、文件存储、云存储以及对象存储等方面。全球高性能计算(HPC)行业的存储霸主,也就非DDN莫属。

2018年7月,DataDirect Networks(DDN)公司宣布已与Tintri签订了一份无约束力的意向书协议,以收购其所有资产。同年9月DDN公司将正式进入企业级虚拟阵列市场并覆盖混合阵列领域,DDN以6000万美元正式收购Tintri公司。 

2018年6月,DataDirect Networks(DDN)公司宣布收购Intel公司的Lustre文件系统业务和相关资产(之前Intel收购Whamcloud获得Lustre文件系统)。

2019年5月,DataDirect Networks(DDN)公司收购软件定义存储公司Nexenta,致力于成为一家全面的企业级存储供应商, Nexenta拥有一系列文件,块和对象存储软件产品。

2019年9月,DataDirect Networks(DDN)公司收购WD西部数据的IntelliFlash业务,西部数据的IntelliFlash系列NVMe-flash、全闪存和混合闪存阵列,有着业界比较领先的技术,满足当前企业级用户在闪存系统方面的创新需求,针对苛刻的工作负载和任务密集型应用程序,有着明显的性能加速。这其中降低数据延迟并提高数据可用性是至关重要的。

IntelliFlash业务实际上不是WD西部数据最早的根本,而是通过在2017年9月对Tegile Systems闪存公司的收购,从而带来了Tegile的IntelliFlash,这就是现在出售的WD西部数据的IntelliFlash闪存系统业务。


当时在对Tegile Systems的收购时,阿明写了一篇文章评论WD西部数据在存储技术领域的布局,一下子收购了sTec、SanDisk、Fusion-io、HGST、Tegile六个存储公司,可见WD西部数据有望成为一个存储系统大厂,获得从硬盘厂商的角色向存储系统综合厂商的转型。但是事情的发展却并非如此。


当然,卖掉了IntelliFlash闪存系统的业务,西部数据WD的企业级存储系统业务依然还有比较强的阵营。在企业级存储系统业务上包括了哪些内容呢?除了IntelliFlash家族外,西部数据全面的数据中心系列产品还包括ActiveScale云对象存储系统OpenFlex NVMe over Fabrics (NVMe-oF) 开放式可组合基础架构,Ultrastar存储服务器和存储平台当然,在企业存储业务方面还包括了Ultrastar内存扩展硬盘,Ultrastar数据中心级HDD和SSD系列,硬盘业务一直也是西部数据WD的根本,毕竟是以硬盘立家的公司理所当然了。

对于WD西部数据将自己的IntelliFlash业务出售给了DDN,这个消息来自WD官方新闻。在新闻中WD表示双方最终达成了协议,WD将其IntelliFlash业务出售给DDN。WD认为DDN是当前人工智能(AI)和多云数据管理的全球领导者。




不过,在2019年9月19日WD的官方新闻中还透露一条更重要的信息:此次公告是WD退出存储系统整体业务的战略意图的一部分。存储系统业务核心主要由IntelliFlash和ActiveScale两部分组成。目前出售给DDN的只是IntelliFlash,ActiveScale似乎还没有找到买家,同时DDN本身就有类似ActiveScale的对象存储解决方案。

为此,WD表示,正在探索ActiveScale下一步的战略选择,看看还有哪个公司愿意出钱买下。

但是,这些操作能否真的使得WD能够围绕其核心存储平台业务,包括OpenFlex平台和Fabric-attached storage技术,以此来优化其数据中心系统产品组合。我个人觉得其中的问号很大。

"当我们展望未来时,扩大和加速IntelliFlash和ActiveScale的增长机会,需要额外的管理重点和投资,以确保长期成功,"WD总裁兼首席运营官Mike Cordano如此表示,无非是说WD在这个存储系统业务层面已经心力不足了,与其可能被废掉,不如趁早找个好买家寻个好价钱。

此外,WD高层认为,DDN在高性能和大规模数据环境中拥有深厚的技术专长和能力,完全有能力在IntelliFlash业务的基础上再接再厉,加速IntelliFlash业务的更大成功。更重要的是,WD和DDN都符合双方所有利益的平衡。更关键的是,WD将依然是 IntelliFlash产品的最大消费者之一,客户将继续获得一流的服务和支持。这是明显稳定用户军心的言论,阿明并不看好这个说法,之前WD销售的IntelliFlash客户必然会延续服务,后续销售我个人分析不太可能继续了。

根据公开的WD新闻透露,双方交易预计很快就会完成,具体交易金额并未披露。但是从这个新闻明显透露出来了WD推出存储系统整体业务的决心。从另一个层面可以看出,西部数据WD宣布可能彻底放弃存储系统业务,DDN算是首先捡了一个大便宜。

全球存储观察阿明分析认为,随着IntelliFlash闪存系统业务的出售,以及对ActiveScale对象存储系统业务的严重不看好,这势必会影响到西部数据WD整体业务的定位,以及直接影响到现有与紫光集团合资公司的具体合作。

根据2015年9月当时紫光股份公告,WD与紫光的合资公司紫光西部数据有限公司,也就是紫光西数,注册资金1.58亿美元。其中,紫光股份以现金方式出资 5658万美元,以紫光所持南京紫光云信息科技有限公司全部股权作价2400万美元,合计8058万美元,在合资公司中占股51%;西部数据以现金和实物方式出资7742万美元,获得余下49%的股权。

后来,紫光西数主要围绕西部数据WD带来的存储系统解决方案业务来展开,实际上就是围绕IntelliFlash和ActiveScale业务以及OpenFlex NVMe over Fabrics (NVMe-oF) 开放式可组合基础架构,Ultrastar存储服务器和存储平台。

随着IntelliFlash闪存系统业务的出售,紫光西数的业务如何在DDN收购这个业务的交易中获得持续,目前来说还未有定论。同时,因为WD此次公开宣布将全部退出存储系统业务,那么对于紫光西数有关ActiveScale对象存储系统业务也将受到很大影响,因为诸多的不确定性必然会影响新客户的销售,以及既有客户的增量采购。

当然,阿明猜想,随着IntelliFlash闪存系统业务的出售,西部数据WD估计也很难将占有紫光西数的49%股权也一并出售,也并没有在新闻中有任何信息透露。主要因为这部分股权占有的资源包括了IntelliFlash闪存系统业务和ActiveScale对象存储系统业务等多个部分。既然西部数据WD有意要拆分存储系统业务来出售给不同的公司,那么其占有紫光西数的49%股权的未来归属就真的不好说了。

但是,对于紫光集团来说,不妨在西部数据WD针对存储系统整体拆分出售的过程中,将WD占有紫光西数的49%股权悉数收购回来,这也是一个不错的选择。成功交易之后,紫光西数依然可以与DDN、未来收购WD其他存储系统业务(包括ActiveScale对象存储系统业务等)的某公司单独再签约合作。

只是,在这样的持续并购交易的时间里,紫光西数如何保持现有客户的服务、稳定现有客户的军心、实现新客户的持续销售,这才是问题的关键。也是紫光西数下一步最有挑战的问题部分。

不过,对于西部数据WD来说,也是在商言商,后面的发展将会出现怎样的剧情,很大部分上取决于紫光西数现有整体业务规模,到底够不够后续谈判的份量。如果紫光西数的业务规模足够大,那么后续与DDN合作,以及可能接盘西部数据WD其他存储系统业务的公司也可以继续形成战略协议,持续拓展中国的存储业务。

当然,一切都存在变数,那么西部数据WD到底会有哪些新打算?DDN会如何利用IntelliFlash闪存系统业务?紫光西数下一步业务组成将何去何从?这些问题都值得关注,阿明也将持续关注,也欢迎业界朋友也一起关注和讨论。
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