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中情局“御用”数据商帕兰提尔
2013-9-30 01:25 |原作者: 佚名|来自: 网络转载| 查看: 13164| 评论: 0

       据说,一家名叫帕兰提尔(Palantir)的初创公司帮助美军捕杀了奥萨马·本·拉登(Osama bin Laden)。自从这个传闻开始传播以来,阿历克斯·卡普(Alex Karp)就没有了太多独处的时间。

中情局“御用”数据商帕兰提尔

帕兰提尔公司CEO阿历克斯?卡普

这位帕兰提尔公司的CEO现年45岁,身材消瘦,乱蓬蓬的卷发给人以头重脚轻之感。7月份一个艳阳高照的早晨,他在斯坦福大学青草葱葱的山坡上漫步,不远处耸立着外号叫“大盘子”的巨型卫星天线。这是他特别喜欢的沉思时刻。但他的独处在某种程度上被“迈克”(Mike)打破了。这位沉默寡言的海军陆战队退役士兵身高6英尺1英寸,重270磅,胸肌异常发达。卡普走到哪里他就跟到哪里。即便是在距离帕兰提尔公司总部很近的帕洛阿尔托城郊街道上,这位保镖也会在卡普身后几步远的地方如影随形。

“这严重束缚了我的生活。”卡普抱怨说,硕大的黑色太阳镜遮盖了他的表情,“不能随意地与人打情骂俏,没有比这更糟的了。”

卡普的全天候保镖是为了保护他免受极端分子和阴谋论者的伤害。那些极端分子向他发出了死亡威胁,而那些阴谋论者则给帕兰提尔公司打电话,慷慨激昂地声讨光明会(Illuminati,又称光照派,西方的一个秘密结社——译注)。曾有精神分裂症患者一连好几天在卡普的办公室外跟踪他。他说:“如果你的公司有着像我们一样的牵连,也会很容易成为社会上各种胡思乱想的焦点。”

帕兰提尔公司的客户包括美国国家安全局(NSA)、美国联邦调查局(FBI)、美国中央情报局(CIA,通过其In-Q-Tel风险投资基金成为该公司的早期投资人)和很多其他的美国反恐和军事机构。在过去五年里,帕兰提尔公司已经变成了进行大规模数据挖掘以供美国情报及执法部门使用的关键公司,其软件产品有着流畅的界面,旗下程序员甚至会空降到客户的总部进行程序定制。帕兰提尔公司把混乱无序的大量信息变成直观的可视化地理分布图、柱状图和关联图。只要给该公司所谓的“前沿部署工程师们”几天时间,让他们分析、标记和整合所有零碎的客户数据,帕兰提尔公司就能弄清楚各种各样的问题,例如恐怖主义、灾难响应和人口贩卖。

帕兰提尔公司的顾问包括康多莉扎·赖斯(Condoleezza Rice)和CIA前局长乔治·特尼特(George Tenet)。特尼特在采访中说:“我真希望在9·11恐怖袭击之前,能拥有像该公司这样强大的工具。”CIA的上任局长大卫·彼得雷乌斯(DavidPetraeus)将军在接受《福布斯》采访时说,“正当我们亟需更好的捕鼠器时”,帕兰提尔出现了。他还用“才华横溢”这个词来形容卡普。

在那些利用帕兰提尔公司来挖掘有用信息的机构中,包括了美国海军。他们已经在阿富汗部署了该公司的软件,以便对路边炸弹进行刑侦分析,并预测叛军的袭击。该公司的软件还协助找到了谋杀美国海关人员的墨西哥贩毒集团成员。在讲述奥萨马?本?拉登丧命经过的《终结》(The Finish)一书中,作者马克·鲍登(Mark Bowden)写到,帕兰提尔公司的软件“是名副其实的杀手级应用”。

如今,帕兰提尔公司正从间谍和特别军事行动的隐秘世界里走出来,向美国企业界大举挺进。那些在伊拉克预测路边埋伏的工具正在帮助制药公司分析药物数据。某位摩根大通(JPMorgan Chase)前雇员说,帕兰提尔公司解决了从网络欺诈到困厄抵押贷款的各种问题,为摩根大通挽回了数亿美元。帕兰提尔公司的一位银行用户能够在几秒钟内发现尼日利亚某IP地址、美国境内某代理服务器和某个被盗用的房屋净值信用额度所进行的支付之间的关联,就像军方客户把炮弹弹片上留下的指纹、位置数据、匿名举报电话和社交媒体结合起来追踪阿富汗炸弹制造者一样。

凭借这些工具,帕兰提尔公司里那些身穿T恤的20岁出头小伙子得以从西装革领的IBM、博思艾伦(Booz Allen)和洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)员工手中挖走了客户,因为这些工具部署速度更快,提供了更加清晰的结果,每次安装的费用常常低于100万美元,这仅仅相当于竞争对手所报价格的零头。帕兰提尔公司的商业客户(该公司对这些客户身份的保密程度甚至超过了政府客户)包括美国银行(Bank of America)和新闻集团(News Corp)。来自私营部门的交易现在占到该公司营收的近六成,《福布斯》估计这块收入将在今年达到4.5亿美元,比去年的不到3亿美元又有大幅增加。卡普预计,帕兰提尔明年能新签下10亿美元的长期合同,有望使该公司首次实现盈利。

结论:一家得到CIA资助、由一位古怪哲学家管理的公司已经变成了科技界估值最高的私企之一。目前正在进行的这轮融资中,对该公司的估值达到50亿到80亿美元之间。卡普拥有大约10%的公司股份,仅次于最大股东彼得·泰尔(Peter Thiel)。这位亿万富豪创办了贝宝(PayPal),并且是Facebook的早期投资人。帕兰提尔公司的其他亿万富豪投资者包括肯尼斯·朗格尼(Ken Langone)和对冲基金巨头斯坦利·德鲁肯米勒(Stanley Druckenmiller)。如果该公司上市,卡普有望成为硅谷最新鲜出炉的亿万富豪,而泰尔的财富则有可能翻倍。但卡普说,帕兰提尔目前还不愿考虑上市这种可能性。

帕兰提尔公司业务的最大问题或许在于,其软件实在太好,帮助其客户看到了太多的东西。在NSA泄密者爱德华·斯诺登(Edward Snowden)披露了该机构的大规模监视活动之后,帕兰提尔的工具就变成了隐私拥护者们对数据挖掘技术的最大担忧。他们担心,谷歌级别的工程技术被直接用于政府的监视活动。帕兰提尔公司正成为硅谷发展最快的初创公司之一,值此之际,美国政府和大数据的结合可能会破坏公众对该公司的第一印象,并在这家公司最需要客户和投资者的时候使他们望而却步。

“他们的业务很可怕。”电子前线基金会(Electronic Frontier Foundation)的律师李·提恩(Lee Tien)说。美国公民自由联盟(ACLU)的分析师杰·斯坦利(Jay Stanley)写到,帕兰提尔的软件带来了“真正的极权主义噩梦,使大规模监视无辜美国人的生活成为可能”。获得社会理论博士学位的卡普并不回避这些担忧。他认为,帕兰提尔能够重写隐私与安全的零和游戏规则。“我没有签订那种把抽大麻烟或者搞外遇这类事情告诉政府的合同。”他说。他在一次公司讲话中说:“我们必须找到一些地方,保护它们不受政府的监视,这样我们都能像自己希望的那样,当一个独一无二的、有趣的、像我这种有点反常的人。”

帕兰提尔公司声称,对大多数客户而言,其隐私保护技术远远超过了法定要求。该公司还拥有一群“隐私和公民自由工程师”。但最终决定公司道路的是卡普本人。“他是我们的良心。”高级工程师阿里·盖舍尔(Ari Gesher)说。

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