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中情局“御用”数据商帕兰提尔
2013-9-30 01:25 |原作者: 佚名|来自: 网络转载| 查看: 25032| 评论: 0

中情局“御用”数据商帕兰提尔

卡普和亿万富豪联合创始人彼得·泰尔出席2009年Sun Valley会议。“帕兰提尔公司与众不同。”泰尔说。他从一开始就相信“它的估值将与Facebook媲美。”

但有个问题潜伏在侧。商业环境和竞争是否将腐化这些温馨的理想?在谈到业内竞争对手时,卡普的言论听起来常常不太像是帕兰提尔公司的“良心”。他在7月份的公司讲话中阐述了他的首要动机,那就是“干掉或重创”IBM和博思艾伦等竞争对手。“我认为这事关生死存亡。”他说,“我们必须在竞争对手干掉我们之前打败他们。”

卡普似乎喜欢罗列他不胜任这份工作的原因。“他没有技术背景,他与政府或商界没有任何文化上的关系,他的父母是嬉皮士。”他说。当他用第三人称来描述自己时,他在办公室里焦躁地踱来踱去。“从2005年开始,这个人就是联合创始人和CEO,而且这家公司还存在着。这是怎么回事呢?”

答案要追溯到卡普与彼得·泰尔的数十年友谊。这段友情始于斯坦福大学法学院。那时,两人都住在朴实无华的Crothers宿舍,第一学年的课程大多相同,但他们的政治立场却完全相反。卡普在费城长大,父母是艺术家和儿科医生。他回忆说,在很多个周末,父母都带着他参加争取劳工权益、反对“里根一切所作所为”的抗议活动。而泰尔在斯坦福大学就读期间创办了大力宣扬自由主义观点的《斯坦福评论》(Stanford Review)。

“我们总是会冲向对方……就像狭路相逢的野兽。”卡普说,“基本上我很喜欢和他斗嘴。”

不想做法律行业的卡普前往法兰克福大学继续深造,导师是20世纪最杰出的哲学家之一尤尔根·哈贝马斯(Jurgen Habermas)。在获得博士学位后不久,卡普得到了祖父的遗产,开始把这些钱用于投资初创公司和股市,取得了惊人的成功。他说,有些高净值人士听说“这个疯子很善于投资”,于是找上了门。为了管理他们的资金,卡普在伦敦创建了凯德蒙集团(Caedmon Group)。公司名称来自于卡普的中间名字,与最早出名的那位英语诗人名字相同。

让我们把目光放回硅谷。泰尔和他人共同创建了贝宝,后在2002年10月以15亿美元将该公司出售给了电子港湾(eBay)。此后,他又建立了名为克莱瑞姆资本(Clarium Capital)的对冲基金,并继续创办了多家新公司,其中包括帕兰提尔公司。这个名字由泰尔命名,来源于J.R.R.托尔金(J.R.R. Tolkien)所著《指环王》(Lord of the Rings)里的Palantiri真知水晶球。这些水晶球能让人看到很远的地方,可以用来追踪朋友和敌人。

在9·11恐怖袭击发生后,泰尔想把真知水晶球那样的能力出售给日益膨胀的国家安全部门。他对帕兰提尔公司的设想是,利用当初为贝宝设计的欺诈识别软件来阻止恐怖袭击。但在美国这个大力加强安保的国度里,泰尔这位自由主义意志者从一开始就把帕兰提尔视为隐私侵犯的解药而非工具。“这是一家以使命为方向的公司。”泰尔说。他以个人名义向帕兰提尔公司投资了4,000万美元,现在担任董事长一职。“我把问题定义为在保护公民自由的同时阻止恐怖主义。”

2004年,泰尔与斯坦福大学计算机科学专业毕业生乔·朗斯代尔(Joe Lonsdale)和史蒂芬·科恩(Stephen Cohen)以及贝宝工程师内森·戈廷斯(Nathan Gettings)组成团队,共同编写原型产品的代码。最初,他们的资金全部由泰尔提供,这支年轻的团队难以让投资者或潜在客户对他们正眼相待。“究竟如何才能让他们把几个22岁的年轻人真正当回事?”朗斯代尔说,“我们需要一位白头发多点的人物。”

卡普拥有像克拉默那样的褐色卷发,认识欧洲的有钱人,并且是哲学博士,这些掩盖了他在商业经验上的不足。尽管他没有技术背景,但他能够马上弄懂复杂的问题,并向外行们解释得清清楚楚,这令几位创始人非常惊讶。

朗斯代尔和科恩立刻邀请他来担任代理CEO,这期间他们也曾面试过其他的候选人,但没有哪位衣着笔挺的华府“圈内人”或者念完MBA的职业经理给他们留下了深刻印象。“他们问起了我们对整体市场容量的判断。”不屑于使用商学院术语的卡普说,“我们则谈到了打造世界上最重要的公司。”

虽然卡普吸引了几位欧洲的早期天使投资人,但美国的创投人似乎很不喜欢这家公司。据卡普说,红杉资本(Sequoia)董事长迈克尔·莫里茨(Michael Moritz)在整个会面期间都心不在焉。KPCB的一位高管用了一个半小时的时间来教育帕兰提尔的创始人们,说他们的公司必然失败。

向CIA风投机构In-Q-Tel的引荐拯救了帕兰提尔。该机构先后进行了两轮投资,总金额超过200万美元。“他们显然是第一流的人才。”In-Q-Tel前高管哈什·帕特尔(Harsh Patel)说,“这支团队令我们印象最深刻的地方在于他们对核心问题有多么的专注,即人类该如何与数据进行交互。”

结果证明,那个使命比任何一位公司创始人想象的都要困难得多。贝宝在开始时就拥有结构完善、条理清晰的信息供其进行欺诈分析。相比之下,情报客户收集的电子邮件、录音资料和电子表格常常出现错配的问题。


中情局“御用”数据商帕兰提尔

卡普在帕洛阿尔托的帕兰提尔公司办公室里

为了履行在隐私和安全方面作出的承诺,帕兰提尔需要对客户的数据进行分类和标记,以确保只有那些具备相应权限的用户才能访问它们。这种须知系统意味着,那些没有相应权限的人无法看到机密信息,这也可以用来防止敏感的个人数据被滥用。

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