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学者涂子沛:“大数据时代很难做个隐形人”
2014-6-25 03:11 |来自: 《环球人物》杂志| 查看: 5429| 评论: 0

人物简介

涂子沛,江西吉安人,生于1973年。本科毕业于华中科技大学计算机系,研究生分别就读于中山大学和卡内基梅隆大学。现居美国硅谷。2012年其著作《大数据:正在到来的数据革命》在中国社会开大数据之先河。

网上搜索涂子沛的资料,百度百科里关于他身份的介绍只有3个词:信息技术经理人、数据专家、自由撰稿人。对于一个研究大数据的人来说,其自身的数据怎么能这么少?在长安街西侧中国职工之家的咖啡厅内,涂子沛笑着向环球人物杂志记者解释:“每个人都有数据,每个组织都有数据。差别在于,有些人的数据是死的,而另一些人的数据是活的。”

什么样的数据是死的?涂子沛认为,“没有在线,没有电子化,数据将无法被搜索、分析”,就是死的。而随着科技的进步,人类所有的历史记录,无论是数字、文档、图片,还是音频、视频,都将以数据的形式存在。“数据就是静态的历史,历史就是动态的数据。”

第一个写大数据专著的中国人

2012年,涂子沛出版《大数据:正在到来的数据革命》时,国内才刚刚兴起对大数据的讨论。而这个概念,他已经听了将近20年。

1992年,涂子沛考入华中科技大学计算机科学专业,从此与数据结缘。毕业后,他进入武警边防部队,设计了“中国第一套反偷渡系统”,据说这套系统前几年还在用。之后的10年,涂子沛做过缉私艇指挥官、外经贸局的公务员。2006年,他辞去公职赴美留学,就读于卡内基梅隆大学,获信息技术硕士学位。

本科时,涂子沛就知道大数据浪潮。但那时候,因为网络还不够普及,数据信息对人们的生活影响甚微,这个概念也不受人关注。 2010年之后,大数据逐渐为人熟知,凭借多年的研究,涂子沛成了第一个写大数据专著的中国人。2012年,他出版了《大数据:正在到来的数据革命》。有评论认为,这本书开启了中国人对大数据的认识。而他的新书《数据之巅》则从历史的角度说明,对数据的理解和掌握是人类文明进步的标志。

《数据之巅》分为两个部分。第一部分以美国历史为主线,展现了大数据文化是如何形成并深入人心的。第二部分,涂子沛详细考证了大数据浪潮的来龙去脉,并结合3次工业革命分析了大数据对商业运营、社会治理的深远影响。他认为,更大的数据爆炸时代正在到来,大数据浪潮最终将引领人类社会迈进一个新的形态——智能型社会。

涂子沛2014年的新作《数据之巅》。

大数据是一场社会革命

环球人物杂志:读您新书的最深印象是,它用数据解构了历史。能否解释一下用数据描述的历史和用文字描述的历史有何不同?

涂子沛:文字描述的历史当然会更加鲜活,但数据描述的历史更加精确。美国有一名数学家出身的总统詹姆斯·艾伯拉姆·加菲尔德(1880年当选美国第二十任总统),他曾经说过:“历史学家只能给我们讲述帝王将相以及战争的故事,但关于人民本身——我们庞大社会中每个生命的成长、各种力量、细节及其规律,他们说不出太多的东西。”但数据是对客观世界的测量和记录,包括社会方方面面以及每一个普通人的生活。用数据建构的历史,因为精确的细节而永远鲜活,数据越丰富,后世的历史学家也就越能经由数据更好地再现当时的社会。

环球人物杂志:大数据和传统分析方式最大的不同在哪里?

涂子沛:说到这里,就要理解什么是大数据。大数据的特点绝对不是量大,而是多个源头。不仅仅包括数字,还包括文字、音频、视频等。人类知识的来源就是对过去经验的记录和整理,如果说传统的数据是人类部分知识的来源,那随着人类记录范围的不断扩大,知识的边界也在扩大,现代意义上的大数据将逐渐成为人类全部知识的来源。

另外,大量的、多元的数据汇集到一起可以更好地还原事实。人类在做决策的时候首先要从事实出发,而当所有决策都以数据为依据时,我们就必须达到一种“数据最优”状态,靠精准的记录、计算和预测来推动社会发展。如果你不能达到这个状态,而别人达到了,那你就要出局。

环球人物杂志:人类进入大数据时代是一种必然吗?

涂子沛:电子化是大数据的一个基本条件。我经常用石油比喻大数据。石油早就埋在地下了,是因为有了开采石油的技术才进入了石油时代。大数据也一样,数据自古就有,只是我们现在用电子化的手段能更好地使用它,获得价值,这才进入了一个新的时代。

大数据时代会带来很多变化,比如说反腐,现在我们说人人都有反腐力量,“表叔”杨达才的故事就是个鲜明的例子。在大数据时代,网友能从海量的网络信息里查找到杨达才戴过那么多表的照片;而在小数据时代,这些资料没有被记录下来,也没有途径去发现。

环球人物杂志:大数据的概念会不会像现在的“互联网思维”一样,被大家过度消费了?现在做什么都言必称“互联网思维”,好像不提就落伍了。

涂子沛:不会。大数据不是一场技术革命,是一场思想革命、管理革命、社会革命。从商业的角度来讲,大数据代表粗放的竞争开始向精细的竞争转移。比如,2013年5月,加拿大蒙特利尔交通局宣布,将利用大数据处理平台,对所有顾客的消费历史和个人信息进行分析,然后按照其偏好、习惯和需求,量身定制消费计划和个性化票价,目的就是优化公共交通的运营。这就用大数据把消费和服务推向了一个高度个性化的时代。

隐私教育像性教育一样重要

环球人物杂志:大数据难道没有缺点和局限吗?

涂子沛:没有万能的东西,我们也不能把大数据极端化。大数据有很多不靠谱的地方,但关键是,一个东西在你手里看你怎么去用。我在书里讲了一个故事,北京师范大学有个女学生引起了校方的注意,因为从校方掌握的数据看,她每天吃饭都花很少的钱。学校于是发信给这个女学生,问:你是不是生活困难,没有钱吃饭?而事实上那个女学生是在减肥。这就说明校方的数据源头不够多,没有正确地反映事实。如果还能收集其它的数据互相印证,就不会有这种失误了。

环球人物杂志:如果顺着多方收集数据这个思路,提倡大数据是否会干涉普通人的隐私?

涂子沛:大数据关系到每个人的隐私、权利、资产。隐私大家都能理解。什么是权利呢?比如PM2.5,过去我们不知道这个概念,也不清楚数值,但在大数据的时代,每个人都要求有对此事的知情权。还有资产,脸书网上的数据现在已可以买卖了,公司把数据卖给第三方,一个人的数据值14美元(约合87元人民币)。还有很多公司愿意给你一些折扣和便利来换你的信用卡消费记录,就是为了得到你的数据。

环球人物杂志:听上去都是公司在谋利,个人能有什么好处?

涂子沛:购物网站向你推送的很多消息中,大部分是你需要的,如果它不推送,你根本不知道有这样一件东西。而获取你的数据越多,它的推送才能越准。当然,这也是双刃剑。有些人在网上搜了一回棺材、寿衣,结果一连几个月全收到这种广告。

环球人物杂志:大数据时代有可能做个隐形人吗?

涂子沛:很难,因为你的行为都被电子化并记录下来。这些数据不在你这里,在别人那里。购物网站上有很多有趣的记录,比如情人节时,上海最畅销的是玫瑰花,而北京最畅销的是安全套。这都是很隐私的东西。现在家家都装智能电表,它可以每分钟读表,你家里一开什么电器,它都知道。所以它能推算出你什么时候在家,什么时候做饭,什么时候看电视,你的行为它都清清楚楚,那你说还有隐私吗?

环球人物杂志:那该怎么保护个人隐私?

涂子沛:隐私问题是整个大数据时代的挑战。不少学者进行了研究,提出数据经由第三方委托监管、数据读取匿名化等办法。我认为,未来的发展要把选择权交给个人,是要这个服务呢,还是要保护隐私,让个人来选择。必须要有这层设计,通过法律让商家制定一套技术来把选择权交给消费者。可以肯定,下一代人,数据和隐私,将成为伴随他们一生的话题。隐私教育从少儿就要开始,就像性教育一样重要。

中国文化缺乏数据的因子

环球人物杂志:中美大数据应用上有何差别?

涂子沛:差别很大。从工具层面上讲,基本所有应用工具都是外来的,中国连一款像样的软件都没有。在理论层面,统计学等科学的起源都在西方,大数据本身也是美国人提出的一个概念。而在意识层面,中国文化也缺乏数据的因子。

环球人物杂志:您认为这种差别的根源何在?

涂子沛:中国在历史上缺乏这种数据文化。中国数学历史学家张奠宙先生曾讲过,古希腊的民主政治推动了数学的发展。在古希腊的政治环境下,要想证明自身观点的正确性,需要在平等的基础上,用充分的理由说服对方,反映在学术上,就是“证明”。欧几里得的名作《几何原本》就是在这样的背景下产生的。相比之下,中国历史上数学家的工作则主要是丈量田亩、兴修水利、计算税收等,是“管理数学”和“木匠数学”,缺乏抽象的数学思维。

环球人物杂志:您在书中说,试图在中国把数据从科技符号转变为文化符号,二者的区别是什么?

涂子沛:科技符号当然是让人产生科技联想的,比如二氧化碳的化学符号,你一看就知道说的是这个东西。文化符号不一样,它和每个人息息相关,看不见但却深深影响你。比如一说龙就想到中国、炎黄子孙。大数据变成文化符号以后,每个人就会更倾向于用数据解决问题。举个简单的例子,在餐厅吃饭,老有人抱怨“都来这么久了,菜怎么还没上?”“久”是多长时间,每个人标准不同,其实他可能才来了10分钟。

对大数据的认识和使用,我们已经起步晚了。未来在这方面,政府应该发挥主导作用,首先在公共领域推行数据治国的理念,力争在全社会形成“用数据说话、用数据管理、用数据决策、用数据创新”的文化氛围和时代特点。
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